Conférence – “L’Exploration de l’Amérique du Nord”

Une conférence de Louis-Marie Blanchard

Il entra dans ce mince canoë des provisions, des marchandises pour faire des présents, des armes, des munitions et du bagage, le tout pesant trois mille livres, et dix hommes… J’avais en outre deux Indiens chasseurs et interprètes… Mes gens ne pleuraient pas, mais adressaient des prières au ciel pour revenir sains et saufs”

Alexander Mackenzie, mai 1793

D’abord perçu comme un obstacle à contourner pour rejoindre l’Asie et la route des précieuses épices, le « nouveau monde » fut rapidement convoité par les Européens pour ses cités légendaires, ses étendues inexplorées et l’abondance présumée de ses ressources.

Nombreux ont été les explorateurs qui s’aventurèrent avec bravoure en terra incognita : Francisco de Coronado découvrant le Grand Canyon, Jacques Cartier atteignant le golfe de Saint-Laurent, le plus grand estuaire du monde, Robert Cavelier de la Salle et sa périlleuse descente du Mississippi, Vitus Bering qui explora les côtes de l’Alaska et permit de mieux cartographier cette région du Pacifique ou encore Lewis et Clark qui effectuèrent la première traversée du continent. Suivant le cours des fleuves, traversant les plaines et les massifs, ils s’engagèrent toujours plus avant dans les terres, établissant les premiers échanges avec les Indiens, installant forts et comptoirs de pelleterie.

De sa découverte à sa colonisation, de l’arrivée des conquistadors à la conquête de l’ouest au milieu du 19e siècle, ce livre retrace l’histoire de l’Amérique du Nord à travers les destins atypiques d’explorateurs, de missionnaires, de coureurs des bois, de pionniers, qui n’hésitèrent pas à s’approprier un territoire, repoussant et décimant les populations amérindiennes qui l’occupaient et avivant les tensions entre leurs tribus.

Le regard des peintres et photographes qui partagèrent le quotidien des Indiens vient illustrer et enrichir le récit. Leurs œuvres constituent, aujourd’hui, un héritage inestimable.

Thématiques pouvant être abordées

Les Vikings, puis les Marins Européens découvrent Terre-Neuve

  • L’épopée Viking du Groenland à Terre-Neuve : Leif Eriksson et Thorfinnr Karlsefni (11ème siècle)
  • John Cabot et les marins de Bristol et de Dieppe sur les Bancs de Terre-Neuve
  • L’expédition française de Giovanni Da Verrazano (1524)
  • L’expédition française de Giovanni Da Verrazano (1524)

Les Expéditions espagnoles en Floride et en Nouvelle-Espagne

  • De la Floride au Mexique : Alvar Cabeza de Vaca (1526-1538)
  • En Floride et au Mississipi : Hernando de Soto (1539-1543)
  • En Nouvelle-Espagne : Francisco de Coronado découvre le Grand Canyon du Colorado (1539-1543)

Les Français en Nouvelle-France

  • Jacques Cartier au Canada (1534-1542)
  • Du Saint Laurent au Lac Ontario, Samuel Champlain, premier explorateur des Grands lacs (1603-1615)
  • Sur les Grands Lacs, avec les Coureurs des bois : Pierre-Esprit Radisson (1654-1660)
  • Sur le Mississipi : Louis Joliet et Jacques Marquette (1673-1674)
  • Le canoë
  • Jusqu’au Golfe du Mexique par le Mississipi : Robert Cavelier de la Salle (1681-1682)

Les expéditions maritimes sur la Côte Pacifique

  • James Cook et George Vancouver 

L’arctique Canadien

  • Henry Hudson (1610) et William Baffin (1610-1616)
  • Les forts et les comptoirs de traite 
  • Samuel Hearne traverse la toundra et atteint l’Océan Arctique (1770-1772)
  • De la Rivière des Esclaves à l’Océan Arctique : Alexander Mackenzie (1789)

Les 13 colonies et les explorations anglaises, des Appalaches à l’Ohio

  • Les 13 colonies anglaises, entre Côte Atlantiques et Appalaches 
  • Sur les Grands Lacs et l’Ohio : Johannes Roseboom et Arnout Viele (1685-1694)
  • A travers les Appalaches : Daniel Boone (1750-1769)

L’exploration des Montagnes Rocheuses

  • Du Lac Winnipeg au Saskatchewan et aux Rocheuses : Pierre de La Vérendrye et ses fils (1738-1739)
  • Du Lac Winnipeg au Saskatchewan et aux Rocheuses : Pierre de La Vérendrye et ses fils (1738-1739)
  • Le Pacifique par voie de terre : Alexander Mackenzie (1793)
  • La Piste de l’Oregon à travers les Rocheuses : John Frémont (1842-1848) et Francis Parkman (1846)
  • La Piste de l’Oregon à travers les Rocheuses : John Frémont (1842-1848) et Francis Parkman (1846)
  • Le chariot de pionnier

La traversée de L’ouest Américain

  • La première traversée du continent américain : Meriwether Lewis et William Clark, (1804-1805)
  • Le Mustang

Peindre et photographier les Peaux-Rouges, avant qu’il ne soit trop tard

  • L’expédition du Prince Maximilien de Wied et du peintre Charles Bodmer sur le Haut-Missouri (1833-1834)
  • Le peintre des Indiens d’Amérique du Nord : George Catlin (1832-1839)
  • Edward Curtis, le photographe « Attrapeur d’ombres » (1907-1930)
  • Un Héritage inestimable

Une conférence de :

Louis-Marie Blanchard

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