Conférence – “Chasseurs de plantes”

Une conférence de Louis-Marie Blanchard

« Il est urgent d’intervenir pour sauver certaines parties de notre patrimoine biologique. Délimiter des aires de végétation, les ériger en réserves intégrales, ce sera bien, mais insuffisant. Il faudra les protéger, en interdire l’accès… réparer les erreurs du passé et guérir les plaies… tâche difficile, tâche coûteuse peut-être, mais l’harmonie du milieu dans lequel nous vivons n’a pas de prix »

Thérésien Cadet, Botaniste et Ecologiste, le Scientifique aux pieds nus, 1973

Au 18ème siècle, les grandes expéditions maritimes autour du monde de Cook et Bougainville, vont permettre à de courageux botanistes de rapporter en Europe épices, légumes, fruits et plantes exotiques. Un siècle plus tard explorateurs et chasseurs de plantes sillonnent, sur tous les continents, jungles, déserts, montagnes et marais et révèlent l’incroyable richesse de la nature, que les scientifiques d’aujourd’hui continuent de découvrir et tentent de préserver.

Cette conférence rend hommage à ces hommes intrépides qui parfois, payèrent de leur vie leur passion naturaliste…

Thématiques pouvant être abordées

  • Les Grandes Expéditions maritimes autour du monde : Bougainville, Cook, Darwin
  • La Route des Epices, Pierre Poivre et Philibert Commerson à l’île Maurice
  • Jungles et Déserts d’Australie : Allan Cunningham et Frederick Bailey
  • Forêts et Prairies d’Amérique du Nord : David Douglas et Archibald Menzies
  • Missionnaires botanistes en Chine : Armand David et Jean-Marie Delavay
  • Amazonie, du Brésil à la Guyane : Aimé Bonpland et Alexandre de Humboldt
  • Afrique du Sud : Francis Masson, chasseur de plantes et dessinateur
  • Du Soudan au Congo : Auguste Chevalier, un botaniste et agronome colonial
  • La Route du Thé de Chine en Inde : Robert Fortune et Joseph Hooker
  • Japon : Philipp Von Siebold, six ans dans l’archipel nippon
  • La vie d’intrépides Chasseurs de Plantes : Henry Wilson et Frank Kingdon-Ward
  • Pillage botanique et Réserves biologiques : Des Chasseurs d’Orchidées à Thérésien Cadet 
  • L’aventure botanique aujourd’hui : Francis Hallé et le « le Radeau des Cimes »
  • Les Arches de Noé du monde végétal : Jardins d’acclimatation, Pépinières et Banques de conservation de graines (France, Grande-Bretagne, Norvège)
  • Petites Histoires de plantes remarquables : Arbres, Fleurs, Légumes, Epices, Plantes à Parfum

Je regrette que la botanique ne soit pas considérée comme essentielle dans l’éducation de tout un chacun. Avoir une petite connaissance des plantes accroît largement l’intérêt d’une visite ou d’un voyage dans une contrée, qu’elle soit proche ou lointaine. D’après moi, être capable de reconnaître et d’interpréter les choses, participe grandement à la joie de vivre »

Henry Wilson, Plant Hunting, 1927

Une conférence de

Louis-Marie Blanchard

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